“THE ALLEGORY OF PATIENCE”: ONE OF THE MOST SIGNIFICANT PAINTINGS IN THE MEDICI COLLECTIONS ON SHOW AT PALAZZO PITTI IN FLORENCE (ITALY)

 VASARI

At Galleria Palatina (Palazzo Pitti, Florence, Italy) an exhibition opened on one of the most significant paintings in the Medici collections, The Allegory of Patience, which belonged to cardinal Leopoldo de’ Medici and is today held in the Sala di Prometeo in the same Palazzo Pitti. Initially attributed to Parmigianino in the inventories of Palazzo Pitti, catalogued in the museum’s first guides under the name of Francesco Salviati, and later attributed to Girolamo Siciolante by Federico Zeri, the painting is today recognised as fruit of the collaboration between Giorgio Vasari and Spanish artist Gaspar Becerra. Its complex collectors’ history involves important figures tied to the court of Cosimo I and Giorgio Vasari himself.

The first of these was Bernardetto Minerbetti,bishop of Arezzo and ambassador of Cosimo I, a refined man of letters and patron of the Renaissance philosophical and literary academy known as the Accademia Fiorentina. Shortly after 1550, he requested Vasari to execute a painting that in a new and emblematic manner would represent the principal virtue of his character, that is to say the art of Patience. Vasari accepted and proposed to his patron an invention inspired by ancient sculpture, enriched by a refined symbolic repertory alluding to time and to the life of man. The invention took the shape of a young woman chained to a rock, patiently waiting for the drops of water falling from a vase to corrode the stone and thus set her free. This scholarly and very cultured image would become quite popular far beyond the borders of Florence, soon reaching the Ferrara court of Ercole II d’Este who did not hesitate to use it in his ‘impresa’. In fact, a few years after Minerbetti’s painting, Duke Ercole II d’Este commissioned a new version of the Patience from Camillo Filippi, intended for the so-called “Camera della Pazienza” in the tower of Santa Caterina of his castle in Ferrara. The Duke also introduced the same personification on the verso of a famous medal that Pompeo Leoni coined in 1554, on the base of a bust sculpted by Prospero Sogari Spani and in a series of coins produced by the mint of Ferrara.

Anna Bisceglia curates the exhibition and the catalogue published by Sillabe to investigate these elements along the underlying themes of patronage, literary sources, and artists’ explorations against the complex and fascinating backdrop of the Italy of royal courts. Alongside the Vasari Allegory of Patience, visitors will see the same theme in an artwork that Camillo and Sebastiano Filippi executed in 1553-54 and currently in the Galleria Estense of Mantua. This version also inspired the portrayal of this virtue on the base of the bust of Ercole II sculpted by Prospero Sugari, known as Clemente (1554), and on the medals that Pompeo Leoni executed for the Duke (Florence, Bargello, 1554 ca.). Moreover, a large painting from the Galleria dell’Accademia of Venice will illustrate the complex genesis of this iconographic motif. It was part of a wooden coffered ceiling executed for the Corner family in 1542. Finally, the exhibition will also present the little painting on wood from the Uffizi, mistakenly known as Artemisia mourns Mausolus, which instead has been recognised as a Patience, and several drawings and engravings from the Gabinetto Disegni e Stampe of Florence and the Cabinet des Dessins du Louvre.

P.Leoni - Duca Ercole

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Exhibition Credits

Promoters

Ministero per i Beni e le Attività Culturali e Turismo, Direzione Regionale per i Beni Culturali e Paesaggistici della Toscana, Soprintendenza Speciale per il Patrimonio Storico, Artistico ed Etnoantropologico e per il Polo Museale della città di Firenze, Galleria Palatina, Firenze Musei

Exhibition Venue

Galleria Palatina – Palazzo Pitti, Florence, 26 November 2013 – 5 January 2014

Exhibition curated and Catalogue edited by Anna Bisceglia

Exhibition directed by Alessandro Cecchi

Exhibition installation designed and directed by Mauro Linari

Exhibition installation produced by Opera Laboratori Fiorentini – Civita Group

Coordination, communication and public relations: Opera Laboratori Fiorentini – Civita Group

Ticket prices

Full price: € 13.00; Concessions: € 6.50 for E.U. citizens from 18 to 25 years of age. Free admission for visitors under 18 and E.U. citizens over 65 years of age. Hours: Tuesday – Sunday: 8:15 am – 6:50 pm; ticket counter closes at 6:05 pm. Closed Mondays

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BERNINI UNPUBLISHED WORK ON SHOW FOR THE FIRST TIME IN CORTONA (ITALY)

An extraordinary Bernini unpublished work will be exceptionally shown in Cortona (Arezzo, Italy) at Palazzo Vagnotti, during Cortonantiquaria, from August 27 to September 11. The work – great example of exquisite beauty and historical and artistic value – shows Pietro da Cortona, according to Claudio Strinati ‘s researches.

Gianlorenzo Bernini and Pietro da Cortona represent the apotheosis of the Baroque in Italy. In Rome and Florence they realize the most important works. Pietro da Cortona, the genius of Baroque, whose portrait by Bernini is now back after hundreds of years, invites us to remember the importance of the Medici Family, in the context of the magnificent Galleria Palatina in Palazzo Pitti. Here he realizes the cycle of paintings and stucco decorations of the rooms of the planets, surely the most important event of his genius in Baroque Florence.

Genius of the Roman Baroque, unsurpassed in the art of sculpture and architecture, Bernini created squares, fountains and churches of modern Rome. In the portrait presented at Cortonantiquaria, Bernini reveals his painter nature and character too. Bernini is a private artist, who paints for himself, portraying his friends, colleagues and himself. He refused to sell his paintings, preferring to keep them in his studio or at least give them away. Free from the constraints of patronage, Bernini ‘s paintings are a “safety valve”. In the painting, then you will discover a completely different Bernini. Small paintings are often born out for pure private enjoyment: a choice now normal, but quite exceptional in the seventeenth century, when artists had financial worries.

 According to the expertise by Francesco Petrucci in 2004, the work presented in Cortona is from a private collection in Rome. The attribution to Bernini is substantiated by reasons of style, as well as based on an important finding inventory. Typical of Bernini are: the pictorial way called “neoveneziano”, in use in Rome in the years 1620-30, the taste for the unfinished (see the collar), the pictorial materials, the liveliness introspective and expressive power.

 

EXHIBITION NEWS

Portrait of a Gentleman (Pietro da Cortona)

Gian Lorenzo Bernini – (Naples 1598 – Rome 1680)

Oil on canvas, 35 x 35 cm

Opening to the public: from August 27 until September 11, 2011.

Opening time: Weekdays: 10-13 15-20; Saturday and Sunday: 10-20

Ticket price: Adults, 8 euros; reductions: 6 euros; Exhibition + Museum of the Etruscans, Cortona: 12 euros

Telephone number : (active from Saturday, August 27) tel. 0575/630610

  

BERNINI INEDITO A CORTONANTIQUARIA

Uno straordinario Bernini inedito sarà esposto eccezionalmente a Cortona (Arezzo), a Palazzo Vagnotti nell’ambito della mostra Cortonantiquaria dal 27 agosto all’11 di settembre. L’opera, di raffinata bellezza e notevole interesse storico e artistico, raffigura secondo l’identificazione data dal Prof. Claudio Strinati, Pietro da Cortona. Cortona, dunque, accoglierà il ritratto berniniano del più illustre fra i suoi cittadini. Gianlorenzo Bernini e Pietro da Cortona rappresentano l’apoteosi del barocco in Italia, fra Roma e Firenze realizzano in architettura e in pittura le opere di maggiore rilievo e bellezza artistica.

 Pietro da Cortona, genio del barocco, il cui ritratto a opera del Bernini viene restituito solo ora a distanza di centinaia di anni, nel ritornare attraverso il ritratto berniniano proprio nella sua città ci invita a ricordare come in Toscana, nella Firenze dei Medici, celebrò la grandezza del casato nel fastoso contesto della Galleria palatina di Palazzo Pitti. Qui Pietro realizza il ciclo pittorico e di decorazioni in stucco delle Sale dei Pianeti, di sicuro il più importante evento del suo genio nella Firenze barocca, ove cogliere le sue vorticose passioni pittoriche.

 Genio del Barocco romano, insuperabile nell’arte della scultura e dell’architettura, ha plasmato le piazze, le chiese e le fontane della Roma moderna con le sue sculture e ambiziose architetture. Ma Gian Lorenzo Bernini, il demiurgo dell’arte barocca al servizio di papi e re, è stato capace di usare con maestria non solo scalpello e filo a piombo, ma anche tavolozza e pennello.

Con il Ritratto presentato a Cortonantiquaria il maestro seicentesco svela l’altra sua natura, quella di pittore. Bernini pittore è un Bernini privato, che dipinge per sé, ritraendo i suoi amici, i colleghi e se stesso; che rifiuta di vendere i suoi quadri, preferendo conservarli nel suo studio o tutt’al più regalarli. E nella pittura, libero dai condizionamenti della committenza, Bernini trova una “valvola di sfogo” all’essere artista di papi e potenti, recuperando un’autonomia intellettuale e artistica, mai raggiunta nelle opere scultoree più note e celebrate. Nella pittura, quindi, si scopre un Bernini completamente diverso, a cominciare dal formato delle opere. Piccoli quadri che spesso nascono per puro godimento privato: oggi una scelta normale, ma nel Seicento assolutamente eccezionale che potevano permettersi solo i grandi artisti di successo privi di preoccupazioni economiche. In conseguenza di ciò, tra alcuni storici dell’arte ha finito così per prendere piede una convinzione, quella di un Bernini che, essendo un pittore libero, potesse fare cose di più scarso livello rinunciando alla qualità… dipingendo “con la mano sinistra” .

Nell’ambito della pittura tema ricorrente è quello del ritratto, che si tratti del proprio volto o quello di altri. Esso diventa una sorta di “journal in time” in cui l’artista fissa i volti e le emozioni degli amici, dei colleghi, della gente qualunque con cui vive, facendo tesoro del verismo di Caravaggio e della capacità di penetrazione psicologica di Velasquez che conobbe e ammirò.

In riferimento all’expertise di Francesco Petrucci del 2004, si può dire che l’opera presentata proviene da una collezione privata romana e prima ancora dalla collezione Barberini. L’attribuzione a Bernini è sostanziata da motivi stilistici, oltre che da un importante riscontro inventariale.

Tipici del Bernini sono in conduzione pittorica veloce di stampo “neoveneziano” in voga a Roma negli anni 1620-30, il gusto per l’incompiuto (vedi il colletto), la materia pittorica corposa che si sgrana in alcuni tratti sulla preparazione, la vivacità espressiva e la forza introspettiva; caratteristico di Bernini pittore è anche il fondo verdastro, certo di matrice toscana, comune a tante altre sue opere come l’autoritratto giovanile e il ritratto di ragazzo della Galleria Borghese, il ritratto detto di Poussin oggi nella York City Art Gallery (Yorkshire), l’autoritratto del Museo del Prado e vari altri ritratti.

Claudio Strinati ha proposto un’identificazione del personaggio con Pietro da Cortona, dal confronto con suoi ritratti e per l’età dimostrata dal personaggio in rapporto all’esecuzione dell’opera attorno al 1630. 

 

 

INFORMAZIONI SULLA MOSTRA

 

Ritratto di gentiluomo (Pietro da Cortona)

Gian Lorenzo Bernini – (Napoli 1598 – Roma 1680)

Ritratto di Gentiluomo (Pietro da Cortona?)

Olio su tela, cm 35 x 35

Provenienza: Roma, Collezione Privata

Inaugurazione: venerdì 26 agosto 2011 ore 17,30

Apertura al pubblico: da sabato 27 agosto sino a domenica 11 settembre

Orari: Feriali: 10-13 15-20; Sabato e Domenica 10-20

Costo del biglietto: Intero, euro 8; Ridotto, euro 6; Biglietto congiunto Mostra + MAEC (Museo dell’Accademia Etrusca e della Città di Cortona): 12 euro

Numero telefonico della mostra: (attivo da sabato 27 agosto) tel. 0575/630610